悠悠紫砂史,其實也是文明進化演變的一個過程。不同的時代有不同風格的紫砂壺;當然,不同的時代也有不同的燒制方法。

我們如今會把紫砂壺的燒制方法分為傳統方法和現代方法兩大類。傳統方法主要為窯燒,經歷了龍窯、倒焰窯倒隧道窯的演變。現代方法主要為瓦斯窯和電窯兩種。

古代主要依靠龍窯來燒制紫砂壺。其中龍窯使用時間非常長(宜興羊角山早期紫砂窯址就是一條寬一米左右長十余米的龍窯)直到1957年才被倒焰窯代替。1973年,隧道窯取代了倒焰窯。龍窯所用燃料是茅草、松柴。倒焰窯的燃料是煙煤。隧道窯則以重油為燃料。

紫砂壺從明代中葉起就開始用匣缽(俗稱掇罐)燒成,這與上述紫砂壺自明代起因飲茶方法改變,制壺發生歷史性轉折相關連,以防止產品表面發生火刺,色澤不稱等缺陷。同時提高了制品的裝窯密度,有效地利用了窯位空間。

它是一種依山坡用磚砌筑成斜坡式彎狀隧道。

窯室分窯頭、窯床、窯尾三部分。

龍窯坡或土堆傾斜建造成一長隧道形窯爐,約與地平線構成10~20°角。窯頭角度較大,約20°,中部約15°,后部約11°。

窯頭有預熱室,窯尾通常不設煙囪或設置很矮小的煙囪,因龍窯本身就起著煙囪的作用。窯長約20~80米,陶窯可達100米,寬約1.5~2.5米,高約1.6~2米。

橫斷面積以窯頭小,便于燒窯開始時熱量集中,利于燃燒,中部大,窯尾大于窯頭而小于中部。拱頂成弧形,兩側上部或窯頂有多排直徑約0.15米的投柴孔,窯身兩側有兩個窯門。全窯結構簡單,建筑費用較低,不需尺寸嚴格的拱磚。

龍窯作業時,在窯室內碼裝坯體后,將所有窯門封閉。先燒窯頭,由前向后依次投柴,逐排燒成。燒成溫度高達1300℃,并可控制還原焰。

在隧道的兩側,每距1.3米開著投放燃料的小洞(俗稱“鱗眼洞”)。燒制紫砂壺時,須先將陶坯裝入匣體(耐火陶土制成),一窯可裝匣缽2880只,每個匣缽內可裝9把茶壺,每窯一次可燒制紫砂壺約26000件。

燒窯材料主要用松枝、硬柴,燒成溫度控制在1200℃左右,生產周期約為4天。燒窯一般是多少窯戶合燒,大窯戶燒幾股,小窯戶幾家拼燒一股,湊滿意窯數后合租共燒。

紫砂泥中的氧化鐵含量相當高,根據二氧化硅、三氧化二鋁、三氧化二鐵、氧化鐵三元相理論,如果制品在氧化氣氛中燒成,則物相在1400℃以下不產生液相圖,不形成低共熔物,由于紫砂泥中尚有氧化鉻、氧化鎂、氧化鉀、氧化鈉等成份,因此實際燒成溫度低為1150~1180℃,在此溫度下,泥料中各礦物相的擴散速度不大,赤鐵礦不作為一種相存在,使制品成紅色(低溫)、紫紅色(高溫)。如以還原氣氛燒成,則僅應按二氧化硅、三氧化二鋁、氧化鐵系相圖進行,在1100℃左右形成低熔共熔物而產生液相。三氧化二鐵大量還原氧化鐵色泥由紫紅變紫黑,制品表面提前燒結還原過程中沉積的碳素和分解的氣體無法逸出而發生鼓泡、積炭,造成廢品。

相較于如今溫控更準,燒制量更大,效果更高,成品率更高的燒壺方法,顯然老一代的燒壺方法技術含量要更高一些,價值上也更珍貴一些。所以你要有一把90年代燒制的紫砂壺,那價值可就高了呀!